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Mandela: el hombre y su memoria

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Todos hemos estado fascinados en las semanas anteriores por el jugador holandés Arjen Robben, a quienes muchos consideran uno de los mejores jugadores del Mundial de Brasil 2014.

Pero el nombre de Robben nos recuerda también otra historia, de mayor trascendencia: la de Nelson Mandela, quien estuvo prisionero por 18 años en la Isla Robben, 18 de los 27 años en total que estuvo en la cárcel. En el libro Long Walk to Freedom, Mandela cuenta como vivía allí:

“Nos levantábamos a las 5.30 con los gritos del vigilante nocturno. No teníamos agua corriente en nuestras celdas y en lugar de inodoro teníamos un cubo de hierro con una tapadera blanca de porcelana con un poco de agua para el afeitado y el lavado de manos y cara. A las 6.45 teníamos que limpiar la celda y era el único momento del día en el que podíamos hablar en voz bajita con los compañeros. El desayuno lo tomábamos en el interior de las celdas y eran gachas de cereales o maíz. Como todo lo demás en la prisión, las comidas eran discriminatorias. Los mestizos recibían una dieta mejor que los africanos. La comida era el motivo de muchas de nuestras protestas. Los vigilantes nos gritaban: ´Cafres estáis comiendo mejor de lo nunca lo habríais hecho en vuestras casas´. Trabajábamos picando piedra en el patio hasta el mediodía. No había descansos y no se nos estaba permitido bajar el ritmo. Nos daban decomer granos de maíz. A los mestizos arroz y verdura…”

Las Naciones Unidas han declarado el 18 de Julio como el Día Internacional Nelson Mandela, por la libertad, la justicia y la democracia. Creo que es justo recordar a un hombre que no es sólo modelo de luchador social y de compromiso con sus convicciones, sino que hay que recordar al estadista, al hombre que supo llevar a su país a otro nivel con la fuerza del ejemplo, la compasión y el respeto por los otros.

Sólo una persona como él era capaz de ayudar a su país a transitar de la división y el odio absoluto a la construcción de un país diverso y multicultural. Un ejemplo para los líderes de cualquier país.

Quienes han visto la película Invictus, la película de Clint Eastwood, habrán visto retratada la manera como el “Madiba” trataba a todos los que trabajaban con él, blancos o negros. El nombre de la película está inspirado en el poema de William Henley que mantuvo la esperanza de Mandela por muchos años en las terribles condiciones de Robben Island: “Soy el amo de mi destino, soy el capitán de mi alma…”

Mandela murió el 5 de diciembre del año pasado. Pero nos sigue inspirando. Creo que hay que aprovechar este día no sólo para recordar a Mandela sino para creer que otro mundo es posible dado que hay tantas personas como él, que van más allá de sus tareas y se convierten en inspiración para otros.

El Acta de nuestra Independencia

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Con el Acta de la Independencia
Con el Acta de la Independencia

El día lunes, en la Biblioteca de la Municipalidad de Lima, pude observar el Acta de la Independencia. Tal vez muchos no lo sepan pero el Acta fue firmada el 15 de julio de 1821, mientras que la Proclamación de la Independencia por San Martín fue el sábado 28 de julio, casi dos semanas después.

En la Biblioteca de la Municipalidad se pueden observar los folios originales del Acta, protegidos por una lámina especial que impide que las páginas se sigan deteriorando. Nos decía el responsable de la Biblioteca que se necesita una restauración mayor. El Acta fue firmada por los miembros del Cabildo y las autoridades principales, pero se encuentran también en el Archivo los cuadernos con casi 3,500 firmas de los vecinos de todos los cuarteles de Lima, lo que serían los distritos de hoy.

Acta Independencia
Acta de la Independencia del Perú

Un dato curioso: cuando se firmó el Acta de la Independencia se quiso cambiar el nombre de la ciudad, de Ciudad de los Reyes a Ciudad de los Libres, pero el nombre no prosperó.

Libros con firmas
Libros con firmas de vecinos

Sin embargo, la firma de la Independencia no fue un acontecimiento de alegría para muchos de los limeños. Según el historiador Timothy Anna, muchos de las autoridades y vecinos firmaron por miedo. Las tropas del Virrey La Serna se habían retirado hacia la sierra y sólo había un pequeño regimiento español en el Callao, en el Fuerte Real Felipe. José Luis Roca señala que, cuando llegó San Martín habían unos diez mil españoles en Lima; un año después quedaban sólo 600.
No hay que olvidar que fue el norte del Perú donde se proclamó primero la independencia: Huaura el 27 de noviembre de 1820; Lambayeque, el 27 de diciembre; Trujillo, el 29 de diciembre; Piura el 4 de enero de 1821. Y tampoco olvidemos los otros bicentenarios, dado que la gesta libertadora comenzó tan temprano como en 1811 en Tacna, con Francisco de Zela, en Huánuco en 1812 con Juan José Contreras, en Cusco en 1814 con los hermanos Angulo y Mateo Pumacahua, así como el levantamiento de los Morochucos en Cangallo en 1814.

Así como hoy, las provincias tuvieron un rol muy grande para construir nuestra nación y no podemos olvidar el empeño y compromiso de tantos hombres y mujeres que contribuyen para construir la patria que hoy tenemos.